Joyeux Noël ! Merry Christmas!

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Hello everyone and a MERRY CHRISTMAS!

Bonjour tout le monde, JOYEUX NOËL !

Je vous écris d’une salle d’attente d’aéroport avant d’aller fêter Noël dans les Monts Brumeux – avec une pensée pour tous ceux qui ne pourront pas passer les fêtes en famille cette année.

I am blogging from an airport lounge on my way to celebrate Christmas in the Misty Mountains – thinking of all those who won’t be able to spend the holidays with their family.

Que lisez-vous ce Noël ? L’an dernier je vous avais parlé d’une jolie romance de Noël. Cette année je me suis replongée dans un classique : « Un Chant de Noël » de Charles Dickens.

What are you reading this Christmas? Last year I told you about a sweet Christmas romance. This year I am going back to a classic: Dickens’s « A Christmas Carol ».

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Si vous ne connaissez pas, « Un Chant de Noël » est le premier conte de Dickens, l’histoire d’Ebenezer Scrooge, un homme d’affaires avare et sans coeur, un soir de réveillon de Noël. Scrooge est un personnage glacial et acide qui ne supporte pas la bonne humeur ambiante en cette veille de fête et n’y voit que « Foutaises ». Son « Bah! Humbug! » est devenu un expression populaire de la langue anglaise, et Scrooge une vraie figure de référence.
Alors qu’il s’endort après un repas solitaire, il est réveillé à tour de rôle par trois esprits : l’esprit des Noëls passés, l’esprit de Noël présent et l’esprit de Noël futur.
Ces trois esprits le forcent à l’introspection et l’emplissent tour à tour de nostalgie, de regret, de tristesse et de terreur, le poussant à changer son attitude et sa vie.

J’aime beaucoup ce conte de Noël, surtout quand cette période tend à être dominée par le consumérisme et une certaine forme de cynisme. Il est joli et plein d’espoir sans être trop dégoulinant de bons sentiments. C’est aussi une fable sur des temps économiquement difficiles où la misère et les inégalités sont marquées mais où même les plus pauvres trouvent de la joie dans ce temps passé avec des gens proches, peu importe la qualité du repas.

Et pour ne rien gâcher, l’écriture est excellente et parsemée de pointes d’humour.

For those of you who’ve never read it, « A Christmas Carol » is Dickens’s first tale. It tells the story or Ebenezer Scrooge, a heartless man driven by greed, on a cold Christmas Eve.
Scrooge is an icy and sour character, who cannot bear the holiday cheer to which all he finds to say is « Bah! Humbug! »
Falling asleep after a lonely meal, he is woken up alternatively by three spirits: the Ghost of Christmas Past, the Ghost of Christmas Present and the Ghost of Christmas yet to come.
The three ghosts force Scrooge to take a raw look at his own life and character, filling him in turns with nostalgia, sadness, terror and regrets, making him completely turn over his life.

I really love this Christmas tale, especially when this holiday seems to be dominated by consumerism and a form of cynicism. It is full of joy and hope without being overly cheesy. It is also a story on times of economical hardhsip when misery and inequalities are deep. Yet even the poorest manage to find joy in celebrating with loved ones, no matter how rich the fare on the table.

And to make it even better, Charles Dickens writes in a perfect style, punctuated with humour.

L. et moi vous souhaitons à tous un merveilleux Noël, où que vous soyez, on espère que vous y trouverez de la lumière et de la chaleur !

L. and I wish you all a wonderful Christmas, werever you are, may you find brightness and warmth.

Min’

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